Metaverse系列1:元宇宙是什么鬼?

一个人只拥有此生此世是不够的,他还应该拥有诗意的世界 – 王小波

你有没有想过逃离闷热的会议室,瞬间移动到马尔代夫的沙滩上开复盘会?开完会,你纵身跳入大海,和美人鱼捉了个迷藏,然后一个鲤鱼打挺直冲云霄。你进入天宫一号开展科学研究,你发现微重力环境下韭菜的长势喜人,而且在特定光照条件下会长成葱的样子,于是急忙在《OL Science》上发表这一重大发现。获奖后,你用奖金交了现实世界的房租。你决定大干一场,一个跨步跳上星河战舰,穿越虫洞来到沙丘星球,你化身成复仇小王子,骑上巨大的沙虫,和弗雷曼人一起抵抗哈克男家族的残暴统治。

这不是白日梦,也不是电子游戏。在不远的未来,将有一个数字化的世界。在那里,你可以交友、娱乐、学习和创作,除了吃饭、睡觉,你几乎可以做任何想做的事情,就像《头号玩家》一样,这个世界就是"元宇宙"。
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"元宇宙"这个词在近两年变得异常火爆。有"元宇宙第一股"之称的Roblox,一年内市值从40亿美元涨到400多亿美元;中国传媒大学和美国加州大学伯克利分校在《我的世界》中举办毕业典礼;美国著名歌手Travis Scott在《堡垒之夜》开演唱会;甚至Facebook都无耻的改名叫Meta。这个世界怎么了?现在连我老爸都在问,元宇宙是啥?

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中国传媒大学在《我的世界》中举办真实的毕业典礼

你信或者不信,元宇宙就在那里。
不妨先花几分钟了解一下元宇宙到底是什么?
然后,你再下结论。 – 小编

元宇宙是怎么来的?

元宇宙的英文全称是Metaverse,由Meta和Universe两个词组合而来,虽然翻译成“元宇宙”,但因为Meta有“超越”的意思,所以Metaverse的意思是"超宇宙",感觉比现实宇宙还牛逼些。
Metaverse最早来源于美国作家斯蒂芬森1992年写的一篇科幻小说《雪崩》。这部小说描述了一个数字世界,里面的Metaverser是一颗由全世界顶级黑客合力创造的巨大的黑色星球,半径比地球大一倍,永远是黑夜而且灯火通明,天空中漂浮着各种广告,星球的赤道是一条笔直的大街,大街两边的建筑比两个迪拜塔还高,大街上有几千万人同时在线,用自己的分身和别人交流、娱乐、创作……

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《雪崩》中的Metaverse

这本书最早预言了互联网。30年后,小说中描述的世界终于实现了…一部分。今天,人们可以通过互联网和别人交流、娱乐、创作甚至谋生,人们的日常生活已经离不开互联网。但即便如此,互联网还不算元宇宙,因为它对我们来说只是一个重要的工具,不管是信息内容(文字、图片、视频)还是使用媒介(PC屏幕、手机屏幕、Pad屏幕)都是二维的,而人类是生活中三维空间中的物种,所以我们更多的是“观看”互联网,而不是“生活”在其中。

元宇宙到底是什么?

马化腾说下一代互联网必然是3D形式的全真互联网,人们不再隔着电脑屏幕工作和社交,而是沉浸在3D的世界中,获得前所未有的真实体验,激发前所未有的创造力。皮衣教主黄仁勋说,我们正处在元宇宙的风口浪尖,元宇宙是一个多人共享的虚拟世界,但它有真实的经济系统,元宇宙将是3D的,我们几乎可以感觉到就在彼此身边。字节跳动说的不多,就扔了60亿人民币收购VR设备厂商Pico,抢占元宇宙的入口;而扎老板更绝,直接把Facebook改名了…

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扎老板:别笑,我是认真的!

大佬们的疯狂举动,以及专业机构预估未来元宇宙有几万亿的市场规模,这都让我有些措手不及,甚至焦虑,感觉再不赶紧布局就要错过这几万亿了。
抱着稳中求进的谨慎态度,我们要先搞清楚到底啥是元宇宙。大佬们的只言片语总是让人一头雾水。看了不少材料后,我从陈序的《元宇宙6讲》中得到启发,其实用一句话就可以解释元宇宙,那就是:元宇宙是人们以数字身份自由参与和创造的数字世界。
不理解没关系,我来解释一下里面的几个关键字:

1、“数字身份”

说到身份,我们首先会想到身份证,这是一种能够在现实世界中证明"你是你"的东西。在现实世界,如果你没有身份证,什么事都办不了,你不能去银行开户,不能买房子,不能坐火车飞机…现实世界的身份定义了你的存在,赋予你权利和义务,关联了你的资产。同样,在数字世界,你也需要一个能证明"你是你"的东西,这就是“数字身份”。
传统互联网一般使用数字账号来识别用户身份,每个社交平台、互联网应用都有自己的账号,管理起来非常麻烦。我自己就有一个小本,密密麻麻记录了各种账号和密码。这样不但很麻烦,还会带来很多安全问题。我的密码本被盗了咋办?社交平台的账号系统被黑了咋办?社交平台拿着用户账号作恶咋办?这不是危言耸听啊,据说有超过15亿Facebook用户的数据在暗网中出售,数据包含用户的姓名、性别、电话、邮箱、位置、住址等,极其详尽。
而且除了账号管理麻烦和安全隐患外,还有账号的所有权问题。这些账号只是名义上属于你自己,而账号的实际控制权其实牢牢掌握在互联网应用的运营商手里,比如腾讯、阿里、Facebook这些大厂组织。大厂们非常强势,一言不合就删帖封号,连美国总统的号都敢封。退一万步说,就算大厂很克制自己的权利,万一停服咋办?万一公司倒闭咋办?万一有不满的程序员删库跑路咋办?你的数字账号以及多年辛苦打拼收获的数字资产会在一瞬间灰飞烟灭,这是人们无法承受的。

我就是我,不需要大厂的账号来定义我

因为没有独立、持久的身份,人们在互联网上并不真正拥有现实世界的存在感和安全感,互联网只是现实的附属品,你只能"观看",而无法在其中"生活"。
然而在元宇宙世界中,一切都不一样了。元宇宙的“去中心化的身份系统”(Decentralized IDentity,简称DID)能够让个人或组织完全拥有自己数字身份及数据的“所有权”、“管理权”和“控制权”,这就类似你自己的身份证、户口本、房产证、银行卡都属于你自己,谁都拿不走,谁也删不掉。在DID框架中,每个人可以拥有一个包含所有个人信息并单独管理的数字身份,而不是由多个大厂提供的多个数字账号。你用这个数字身份可以登录元宇宙中的所有应用,你获得的经验值、数字资产、财富都和这个数字身份绑定,谁也夺不走。
从某种程度上也可以认为数字身份就是现实身份的数字化映射,有了数字身份,人们从现实世界进入数字世界后就依然会有存在感和安全感。“我就是我,是不一样的烟火”。即使物理肉身消亡,数字身份也永远分布式的“活在”元宇宙的无数网络节点中。
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2、自由参与和创造

互联网时代,不但账号是大厂给的,游戏规则也是大厂定的。你在淘宝上开店要听马爸爸的话,你送美团外卖要听算法的话,你发个微信公众号也得如履薄冰。你在这些大厂数字霸权的阴影下苟活,表面上是自由参与,实际上并没有选择的自由,更没有改变规则的权利。

元宇宙是一个去中心化的世界,这就意味着规则不再被大厂垄断,而是基于一种共识。你可以自由的创造自己的玩法,创造自己的世界,只要大家觉得好玩就可以参与进来,而人们的自由参与又会不断形成新的共识,完善新的规则。同时,人们基于共识规则产生的社交数据、创造的数字资产也不再属于某个大厂,而是真正属于每个人自己,并从技术上就保障了数字资产的不可侵犯、不可篡改。

3、数字世界

前面说了那么多,你可能知道了互联网如果从“用户身份”和“价值创造”两个维度考虑其实根本算不上什么“世界”,它充其量只是你获取信息或在现实世界谋生的工具。电子游戏也不是,这只是一个暂时逃避现实世界获得短暂快乐的小空间。
元宇宙是一个真正的数字世界。这个世界里没有国界,没有大厂的数字霸权。这个世界里,你有独立的身份,你可以决定自己是谁,从哪里来,到哪里去。没有人能把你删除。这个世界里有完善的经济系统,你可以自由的参与和创造价值,获得数字资产、社会认可和财富。甚至你在数字世界中的行为也能够作用于现实世界,改善现实生活。

为什么需要元宇宙?

元宇宙必然引发人类在精神世界的深度探索。人类社会生产力发展到今天,物质已经极大丰富,未来随着AI和机器人技术的进一步发展,现实世界很多例行化重复的工作都会被机器人取代。等活儿都被它们干完了,吃喝也不愁了,人类应该干嘛? 肯定要玩精神啊。人和动物的最大区别是精神,是想象力,但苦于现实条件和环境的束缚,大部分人没有足够的资源来实践自己的想法,而在元宇宙,这些资源和条件都几乎可以无成本的被模拟出来,人们不再需要依靠大公司、老板提供资源,自己就可以挣脱现实环境和物理定律的束缚,尽情的发挥想象力,创造崭新的世界,收获快意精彩的人生。
不过这到底好不好呢?也不好说。记得刘慈欣说过,人类未来的发展会有两个方向,一个是外向型的宇宙的星辰大海,另一个是内向型的精神探索。这两种方向是互相促进还是矛盾?元宇宙到底会带来赛博朋克式的黑暗未来?还是人类物质和精神都丰盈充实的美好天堂?这个问题留给哲学家吧。我是一个乐观的人,我相信未来人类会找到好的解决方法,而且现在还远未到那个时候,当务之急是赶紧把产品做好,看能不能借元宇宙的东风赚点钱,这就要引出重点了:

我们优锘这家正经高科技公司,到底在元宇宙这几万亿的市场中能干点啥?

互联网从诞生到今天发展成熟,大概用了30年时间。如果今年是元宇宙元年,考虑到技术迭代的日益加速,要彻底实现其理想愿景估计还需要10-15年时间。
而我们,已经乘坐优锘号在茫茫大洋中漂泊了9年,前方隐约看见“”数字世界新大陆“”,作为这片新大陆的首批探索者,我们的使命是什么?

帮助人们更好的认知、管理、创造数字世界 – 优锘使命

这个高级的使命,具体怎么做呢?
元宇宙是一片巨型的新大陆,每个人、每个组织要根据自身的资源禀赋找到合适的定位。我们可以把元宇宙的建设分为几个层次:1、三维映射;2、全息感知;3、虚实联动;4、数字生活。优锘可以在前三层发挥价值,尤其是第1和第2层。
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L1 三维映射
如果要让普通人以最小的抵触心理进入元宇宙,就需要构建一个外观与现实世界非常接近的数字世界,让人们进来后发现“还是熟悉的样子”、“熟悉的味道”。
如何让人们感到熟悉呢?这就需要3D引擎技术了,这是优锘的第一强项。

L2 全息感知
光让人进入熟悉的三维数字世界还不够,如果要让人在这个世界工作,就需要提供一些更加直观、深刻的洞察,让人们更好的感知和理解现实。这就需要数字孪生与物联网技术、网络与计算技术。这个领域的厂商涉及非常广,有专门做物联传感器的厂商、大数据厂商、数据仿真厂商、云计算厂商。优锘的物联森友会、数字孪生中台主要应用在这个层次。

L3 虚实联动
仅仅是更好的感知和理解现实也还不够,还要能影响、控制和管理现实,这就需要虚实联动的能力了。这一层主要涉及自动化控制和人工智能技术 。这一层我们有少量尝试,但不是我们的主要业务。

L4 数字生活
到了这一层,现实世界和数字世界已经融为一体,人们可以像《头号玩家》一样,进入元宇宙生活,除了吃饭睡觉,其他事情都在元宇宙完成。要实现这一层,需要区块链技术提供去中心化的身份系统和价值创造系统,也需要交互技术给人们提供沉浸式体验。这块业务目前是一些大厂在做,我们并不涉足。

元宇宙需要哪些关键技术?

前面阐述元宇宙建设的四个层次时,已经列举了各个层次涉及到的核心技术能力,包括:区块链技术(BlockChain)、交互技术(Interactivity)、3D游戏引擎(Game)、人工智能技术与自动化(AI&Automate)、网络和计算技术(Network)、数字孪生与物联网技术(DT&IoT)。
有趣的是,当我们将这些技术的相关字母组合在一起,就是:

BIGANT,大蚂蚁~

蚂蚁是很有意思的动物,别看一只蚂蚁笨笨的,一大群蚂蚁组成的小社会就具备了极高的智慧,它们可以建设出复杂的蚁穴结构、管理真菌农产,可以组建军队,运用战术作战。如果大家想进一步了解,可以在下方给文章点赞。集齐100赞,我给大家讲讲元宇宙这只大蚂蚁有多厉害,以及咱们优锘的技术特点和优势。
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