为什么数字孪生可视化?

2019-06-26 by uino 1911 技术分享

今天,优锘科技推出了一个新产品,可视化PaaS平台,“模模搭”。模模搭可以让普通用户都可以实现3D场景的快速搭建、方便浏览和灵活分享,并为物联网管理系统提供可视化交互能力。

一个做2B的IT可视化产品的公司,为什么会推出一个有如此呆萌名字的网站?又和已经被炒烂的物联网有什么关系?故事要从三年前讲起:2012年初,一群3D青年碰到了一群IT中年,碰撞之中,大家发现可视化技术对于数据中心管理和IT管理有着特别的价值,能解决当前IT管理中多工具、大数据带来的一系列实际问题,于是两群中青年做了一个重要决定:“在一起!”。2012年4月,我们成立了优锘科技,共同致力于“让IT可视”的目标,并研发了业内第一套专业的数据中心可视化管理工具。在短短两年时间里,我们的数据中心可视化系统已经被上百家客户采用,其中包括四大行、三大运营商、两大石油公司等重量级客户,被广泛应用在中国各大数据中心之中。同时,我们把可视化技术从数据中心管理扩展到IT全架构的管理,实现了从物理到逻辑,从硬件到软件,从单点到全局,从基础设施到应用交易的全面IT可视化,推出了uITA、uEarth等新的可视化产品模块,在DataCenter Dynamics的数据中心行业评奖中,我们的可视化产品还以全票通过获得了“未来创意与设计理念大奖”,获得了业界专家的一致认可。

(大家如果想了解优锘科技和我们的IT可视化产品线,可以移步到优锘科技的公司网站:www.uinnova.com,能看到我们的产品视频和详细介绍。)

可以说,我们在非常短的时间里开创并定义了一个全新的IT可视化细分市场,还成功成为了这个正不断成长的细分市场的领导者。好了,现在问题来了,作为一个在IT管理领域快速发展也活得不错的专业软件公司,为什么要做“模模搭”这么个听起来很不搭的网站呢?

其实,在3D青年和IT中年相遇之初,我们就认识到可视化技术不只可以用于IT管理领域,更可以在物联网管理领域大显身手。与IT管理软件的使用者多是专业IT工程师不同,物联网管理的用户往往是不那么极客的普通青年,相比数据中心管理,智能楼宇、智能园区等物联网管理领域更需要直观易用的可视化管理界面。3D青年和IT中年都相信未来一定会是一个万物互联、万物可管的世界,“万物可视”必然是“万物可管”中重要的一环,所以在优锘科技成立之初,我们的愿景就不单单是“Make IT Visible”,而是更远大的“Make it Visible”,要在一个数字化的物联网世界里,用可视化技术帮助人们更好地认知和管理新世界。

以数据中心可视化为起点来开始我们通向“万物可视”的征途,是经过仔细考虑的选择。数据中心,其实是今天物联网密度较高的场所,数据中心中所有的IT设备是天然就联网的,可以说是在互联网时代就被联网的物,本身就是较早的物联网。同时数据中心作为安全性、可靠性和能耗管理要求都非常高的特种建筑,也正在应用几乎现在所有的物联网技术,如各种感应器、RFID、视频监控、门禁安防、照明控制、智能设备等等。

此外,数据中心的管理要求很高,各种管理工具和管理系统也非常复杂,如果能做好数据中心可视化,就等于为物联网可视化做好了技术储备。扎好“IT可视”的大本营,我们没有停下来休息,而是大踏步向着“万物可视”的珠穆朗玛出发。扎大本营的过程本身就是一种准备工作,经过这两年在数据中心可视化领域的持续投入和大量实践,我们已经基本完成了在物联网可视化领域中必要的技术积累,摸清了物联网可视化中关键的技术要点,接下来,就像《2001太空漫游》结尾时脱胎换骨的David,面对万物可视的必达目标,只是要决定该如何着手。

我们有两条路可选,第一条是象在数据中心上已经做的一样,再进入一个新的领域,做该领域的专业可视化工具,比如仓库管理可视化,比如变电站管理可视化,等等。经过仔细的调研和思考,我们决定不走这条路,因为我们认识到每个领域都有其专业的业务知识和独特的业务逻辑,我们之所以可以做深入的数据中心可视化管理,是因为我们有一群数据中心管理和IT管理软件方面的专家,但要在每个其它领域都积累同等级别的业务专家,几乎是一个不可能完成的任务,也并不是我们专长和目标。

我们决定走的是第二条道路,我们致力于“万物可视”,就要提炼更通用的可视化管理能力,让这个可视化管理能力可以很容易地被各行各业的专家,可能是用户,更可能的是行业软件和行业解决方案提供商来使用,与专业领域的管理工具和管理系统结合,为“万物可管”添加“万物可视”的能力。

那么这个通用的3D可视化能力究竟是什么呢?我们总结有以下几条:

互动3D可视化场景

场景内所有3D模型的对象化

提供开放的数据接口

数据驱动对象的组织和变化

数据驱动对象的形态和效果

对象从外部系统接收并展示数据

对象向外部系统发送数据和指令

一个可视化组件假如具备上述能力,只要辅以不同的3D模型库,就可以支持大多数物联网管理场景中的3D可视化界面要求,与各种物联网管理类软件结合,为用户提供更直观更易用的3D可视化管理界面,改善客户体验,提升客户的管理水平和掌控能力。

过去两年,在数据中心可视化和IT可视化方面的探索和实践,让我们已经完全甚至超预期地满足这些技术要求,但在这些技术能力之外,还有一个非常重要的能力,决定了这样一个可视化组件能不能真正成为可以被广泛应用的产品,那就是3D可视化场景本身的实现成本。每一个物联网管理系统的管理对象和管理场景都是不同的,都是智能楼宇,但每座楼和每座楼也都是不一样的,传统的3D可视化场景生产方式制作复杂、实施周期长、成本高且不透明,很难真正成为在物联网管理项目中实际可用的解决方案。因此场景制作和更新的简易、高效率、自动化,是3D可视化管理能否产品化的关键。

在数据中心和IT可视化领域里,我们花了很长时间研究和摸索,总结出了一套切实可行的方法论,开发了一套数据中心3D可视化场景设计工具和一套IT架构的布局算法,在IT可视化领域解决了这一产品化进程中的关键问题。在物联网领域,则要面对比数据中心更广泛的需求和更多样化的场景,但这是实现产品化,让可视化管理可以为所有领域的专业管理系统所用的关键所在。

“射人先射马,擒贼先擒王。”我们决定集中力量,先攻下这块硬骨头。做物联网可视化PaaS平台,先从做一个通用的物联网可视化场景设计平台开始,让每个小白用户都可以在我们的平台上快速、高效地搭建自己的可视化场景,准确描绘和表达他们自己的世界,轻松自如地迈出通向物联网可视化管理的第一步。

我们发现,一个可视化设计平台,即使在没有增加数据交互模块的情况下,已经可以为许多用户创造很大价值:比如说,购物中心、医院、校园等大型公共场所,往往会在入口和主要位置都放置导航地图,3D就比传统的2D要更受欢迎,使用模模搭,就能方便地升级到3D地图,并可以实现互动式的路线指引;

比如说,许多园区、楼宇或者企业、单位都有制作沙盘的展示需求,传统的物理静态沙盘成本高、周期长,采用模模搭,能够快速低成本地实现3D的动态电子沙盘,不但效果更佳,而且可以随时随地展示,并可以嵌入到网页中用作更大范围的推广宣传;

比如说,许多单位或个人用户要规划自己的办公室或家居布置,缺少就手好用的工具,分享讨论也不方便,使用模模搭,就可以轻松地做规划设计,立即看到直观效果,并可以分享给朋友或工作伙伴;

比如说,导演或者YY导演的有志青年们可以用模模搭摆出一个拍摄场景,甚至一场戏,甚至整整一出戏!还可以调度虚拟摄像机观察画面,模拟设计机位,节省让冰冰、冰冰和明明们现场拍摄的时间,好贵的;

比如说。。。。

我们想到的“比如说”再多,比起广大用户的创造力来,也还是远远不及(这在我们优锘科技网站上的“数据中心3D可视化在线设计工具”上也被证明)。我们相信,第一步先推出一个实现了3D场景的快速搭建、浏览和分享能力的可视化设计网站,不但可以为许多用户先贡献价值,更可以得到用户的反馈、建议和指引,并让更多的合作伙伴加入到一起攀登的队伍中来,让我们在通往实现物联网可视化管理平台和“万物可视”的道路走得更稳健,更扎实。

好吧,这就是一群3D青年和一群IT中年跨界搭在一起,创造了高大上的IT可视化产品,又搭出了萌萌的“模模搭”的故事。